NASCITA DI CARLO MAGNO

charlemagne

April 2 is, according to several reconstructions, to be counted as the birthday of Charlemagne: the great King of the Franks and Lombards, and later Holy Roman Emperor, who managed to unite much of western and central Europe and became the first Emperor in the West after the fall of the Roman Empire. But what year, exactly, was Charlemagne born into?

Even though many different sources exist, the exact year in which the Emperor was born seems to be impossible to calculate with certainty: it could have been either 742, 747 or 748 AD. In the year given in the Annales Pataviani, 747, April 2 also coincided with Easter: a fact that, if true, likely would have been highly symbolic and thus noted in contemporary sources, but was not. In addition to this, Charlemagne being born in 747 or 748 would actually contradict the sources that state the King was more than 70 years old at the time of his death in 814.

The other option, year 742, comes exactly from these calculations: if, as many state, Charlemagne was at least 72 when he died, 742 would be the most logical date for his birth. This year, however, would predate the marriage of his parents in 744: Pepin the Short and Bertrada of Laon, in fact, were bound by a private contract (a Friedelehe) not considered to be a legal union. This would support the idea that the future Emperor was technically an illegitimate child, a fact that lead to the mutual dislike between him and his younger brother Carloman, as each of them considered himself to be the sole heir of their father. After Pepin’s death in 768, Charlemagne and Carloman were both proclaimed king and initially ruled the kingdom together until Carloman’s sudden death in 771.

 

“Charlemagne”, illumination from the manuscript “Grandes chroniques de France”, ms. 0880 (0786), f. 092r, end of the 14th century, Bibliothèque Municipale, Lyon.

 


 

 

Il 2 aprile, secondo numerose ricostruzioni, è considerato la data di nascita di Carlo Magno: il grande Re dei Franchi e dei Longobardi, ed in seguito Imperatore del Sacro Romano Impero, che unì gran parte dell’Europa centrale ed occidentale diventando così il primo Imperatore in Occidente dopo la caduta dell’Impero Romano. In che anno, però, nacque di preciso Carlo Magno?

Nonostante esistano varie fonti differenti, l’anno esatto di nascita di Carlo Magno sembra essere pressoché impossibile da calcolare con certezza: potrebbe essere stato il 742, il 747 o il 748 d.C.. Nel 747, anno riportato nei cosiddetti Annales Pataviani, il 2 aprile sarebbe coinciso con la Pasqua: un fatto che, se vero, sarebbe stato altamente simbolico e per questo sicuramente riportato dalle fonti dell’epoca. Inoltre, entrambi gli anni andrebbero contro le fonti che attestano che la morte di Carlo Magno  sia avvenuta quando egli aveva più di 70 anni (nell’814).

L’altra opzione, quella dell’anno 742, deriva appunto da questi calcoli: se, come in molti affermano, Carlo Magno aveva più di 72 anni al momento della sua morte, la data più logica per la sua nascita sarebbe, come minimo, il 742. Quest’anno precede però il matrimonio dei suoi genitori, avvenuto nel 744: Pipino il Breve e Bertrada di Laon, infatti, sarebbero stati legati da un contratto privato (detto Friedelehe) ma non uniti legalmente. Questo supporterebbe la teoria secondo cui il futuro imperatore sarebbe stato tecnicamente un figlio illegittimo, fatto che avrebbe portato all’odio fra lui e il fratello minore Carlomanno, in quanto entrambi si consideravano unico erede legittimo del padre. Dopo la morte di Pipino nel 768, Carlo Magno e Carlomanno vennero eletti entrambi re e si spartirono il potere sul regno fino all’improvvisa morte di Carlomanno nel 771.

 

“Carlo Magno”, miniatura tratta dal manoscritto “Grandes chroniques de France”, ms. 0880 (0786), c. 092r, fine del XIV secolo, Bibliothèque Municipale, Lione.

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