PENTESILEA

pentesilea

A new week, as always, means a new Women’s Wednesday! During the course of this column, we repeatedly had the chance to talk about the Amazons and their queens: this time, our Mulier Clara of the week is yet another Amazon Queen, Penthesilea.

According to the myth, Penthesilea was an incredible warrior queen surpassing all her predecessors in both skill and strength. Fighting in the Trojan war with several of her women, she only died by the hand of Achilles himself, who reportedly fell in love with her upon taking off her helmet. In Medieval Europe, however, the original legend transformed: Achilles gradually faded into the background, and the transformation eventually culminated in Boccaccio’s account of the story.

Boccaccio, in fact, reports that Penthesilea was in love with Hector, the Trojan Prince. In contrast with Amazon traditions, Penthesilea wanted to marry Hector and leave an heir to her throne: she thus decided to join in the Trojan War just to try to impress her beloved thanks to her skills in combat, and not her beauty. Hector was in fact struck by Penthesilea and her fierceness; the queen, however, was killed by the enemy before having the chance to make her love dream come true. Boccaccio also raises Penthesilea as an example of how experience can mean more than natural disposition, as the queen was far a better warrior than most men.

 

 

“Penthesilea”, illumination from the manuscript “Cas des nobles hommes et femmes”, ms. Français 12420, f. 46r, 15h century, Bibliothèque nationale de France, Département des manuscrits, Paris.

 


 

Una nuova settimana, come sempre, significa anche un nuovo Women’s Wednesday! Nel corso di questa rubrica abbiamo più volte avuto modo di parlare delle Amazzoni e delle loro regine: questa volta è il turno di un’altra di loro, Pentesilea.

Secondo il mito Pentesilea era un’incredibile regina guerriera, ben più abile di coloro che l’avevano preceduta sia per forza che per destrezza. Impegnata a combattere nella guerra di Troia insieme a molte delle sue guerriere, la regina morì solo per mano dello stesso Achille, il quale, si dice, si innamorò di lei appena le sfilò l’elmo dal capo. Durante il Medioevo la leggenda originale subì tuttavia diverse trasformazioni: la figura di Achille venne pian piano spostata in secondo piano, mentre le modifiche alla storia culminarono nella versione del racconto data da Boccaccio.

Boccaccio, infatti, narra che Pentesilea fosse innamorata di Ettore, il principe troiano. In contrasto con le tradizioni delle amazzoni, la regina avrebbe voluto sposare Ettore e lasciare un erede al trono: decise così di prendere parte alla Guerra di Troia nella speranza di farsi notare dall’amato grazie alle proprie abilità nel combattimento, più che per la bellezza. Ettore venne indubbiamente colpito da Pentesilea e dalla sua fierezza; la regina, tuttavia, fu uccisa dal nemico prima di poter coronare il suo sogno d’amore. Boccaccio porta inoltre Pentesilea ad esempio di come l’esperienza valga spesso più della propensione naturale, in quanto la regina fu una guerriera ben più abile della maggior parte degli uomini.

 

 

“Pentesilea”, miniatura tratta dal manoscritto “Cas des nobles hommes et femmes”, ms. Français 12420, c. 46r, XV secolo, Bibliothèque nationale de France, Département des manuscrits, Parigi.

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