MARIA MADDALENA

July 22 is the feast day of St. Mary Magdalene, one of the most known women from the Gospels. The epithet of “Magdalene” is derived from the town of Magdala, on the Sea of Galilee, where she was probably from.

Magdalene is, actually, also one of the most erroneously identified figures in Christianity. Her character was often overlapped with that of Mary of Bethany (sister of Lazarus) in both “official” accounts; Pope Gregory the Great, for one, once gave a homily in which he identified Magdalene with both Mary of Bethany and the nameless sinful woman who once anointed Jesus’s feet in the Gospel of Luke. Even today, many believe the saint initially started following Jesus after having led a life of sin as a prostitute; this, however, is never stated in the Bible – quite the contrary: Luke describes her as one of the female disciples who followed Jesus thanks to their own wealth, going as far as financially supporting his ministry.

The identification of Mary Magdalene with Mary of Bethany and the “sinful woman” was officially rejected by Pope Paul VI during the 1969 revision of the General Roman Calendar; the view of her as a former prostitute has however persisted in popular culture to this day.

 

 

 

“Mary Magdalene”, illuminated initial M from a Roman Missal, ms. 5123, f. 320v, 1483, Bibliothèque Municipale, Lyon.

 


 

Il 22 luglio la Chiesa festeggia Santa Maria Maddalena, una delle donne più conosciute all’interno dei Vangeli. Epiteto di “Maddalena” deriva dalla città di Magdala, sul Lago di Tiberiade, da cui probabilmente la santa proveniva.

Maria Maddalena è, in realtà, una delle figure più “incomprese” della Cristianità. Spesso venne infatti erroneamente identificata con altre due figure del Vangelo, fra cui Maria di Betania (sorella di Lazzaro): questa credenza venne sostenuta anche da canali ufficiali della Chiesa, come Papa Gregorio il Grande, che durante un’omelia sovrappose la Maddalena, oltre che a Maria di Betania, alla peccatrice senza nome che nel Vangelo di Luca si prostrò e lavò i piedi a Gesù. Anche oggi, in molti ricordano e ritengono che la santa abbia iniziato a seguire Cristo dopo aver vissuto la prima parte della sua vita come prostituta; questo, tuttavia, non viene mai detto nel Vangelo. Al contrario, Luca descrive la Maddalena come una delle donne che seguivano Gesù grazie alle proprie ricchezze, arrivando anche a finanziare direttamente i suoi pellegrinaggi.

L’identificazione di Maria Maddalena con la peccatrice e Maria di Betania è stata ufficialmente rigettata da Papa Paolo VI durante la revisione del calendario romano generale del 1969; nonosante ciò, la visione di Maddalena come ex-prostituta persiste ancora oggi nell’immaginario popolare.

 

 

“Maria Maddalena”, iniziale M miniata tratta da un Messale Romano, ms. 5123, c. 320v, 1483, Bibliothèque Municipale, Lyon.

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