SANTA BRIGIDA D’IRLANDA

Santa Brigida

February 1 marks the feast day of Saint Brigid of Ireland (or of Kildare), the co-patron saint of Ireland along with St. Patrick and St. Columban.

According to legend, Brigid and her mother were baptized by Saint Patrick himself. The girl lived her life in generosity, often performing charitable acts on behalf of the poor or the sick, taking the veil and founding many monastic institutions over the course of her life. Many of her good deeds and miracles often involve her donating milk, butter, and cattle to those in need; due to this, Brigid is often portrayed alongside a cow. Her generous persona and her role of a “mother” for Celtic Christianity led to her being sometimes referred to as “the Mary of the Gael”.

 

“Saint Brigid”, illumination from the manuscript “Ruskin Hours”, ms. Ludwig IX 3, f. 106v, ca. 1300, J. Paul Getty Museum, Los Angeles.

 

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Il primo febbraio segna la festa di santa Brigida d’Irlanda (o di Kildare), co-patrona d’Irlanda insieme a san Patrizio e san Colombano.

Secondo la leggenda, Brigida e la madre furono battezzate da san Patrizio in persona. La ragazza visse una vita generosa, agendo spesso in modo caritatevole verso i poveri e i malati, prendendo il velo e fondando numerosi monasteri nel corso della sua vita. Molte delle sue buone azioni e dei suoi miracoli consistono nel donare latte, burro e bestiame al prossimo; è per questo motivo che Brigida è spesso raffigurata accanto ad una mucca. La sua figura piena di generosità e il suo ruolo di “madre” per la cristianità celtica hanno fatto sì che la santa sia conosciuta anche come “la Maria dei Gaelici”.

 

“Santa Brigida”, miniatura tratta da il manoscritto “Ore di Ruskin”, ms. Ludwig IX 3, c. 106v, 1300 circa, J. Paul Getty Museum, Los Angeles.

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