CHE LA FORZA…

May 4th

May 4th… be with you! Do you recognize this strange creature from a 14th-century manuscript?

May 4th is considered by many to be Star Wars Day, and is celebrated as such with many events (and dedicated hashtags, such as #StarWarsDay!) all around the world. The date was obviously chosen thanks to a pun on the most famous line from the franchise, “May the Force be with you”, “May the Fourth” sounding extremely similar to the original phrase. What one may not know, however, is the very origin of this pun: on May 4, 1979 (two years after the first film of the saga had been released), as Margaret Thatcher became the first female Prime Minister of the United Kingdom, her party congratulated her by placing an advertisement in The London Evening News, saying “May the Fourth Be with You, Maggie. Congratulations”.

Fans may see a striking similarity between the creature from the illumination above and Master Yoda… did the old Grand Master of the Jedi train a young Padawan in 14th-century London, where the original French manuscript was decorated?

 

Illumination from the “Smithfield Decretals”, ms. Royal MS 10 E IV, f. 30v, circa 1300-1340, British Library, London.

 


 

…sia con voi! Qualcuno riconosce questa strana creatura nascosta fra le pagine di un manoscritto del XIV secolo?

Il 4 maggio, da molti considerato lo Star Wars Day, viene ogni anno festeggiato dai fan di tutto il mondo attraverso numerosi eventi (ed hashtag dedicati, come #StarWarsDay!). La data è stata scelta dagli appassionati anglofoni per via di un gioco di parole fra di essa e la frase più famosa del franchise,”May the Force be with you” (“Che la Forza sia con te”): “May”, infatti, può sia essere un verbo (in questo caso col significato di “possa”) oppure un sostantivo a significare “maggio”; “Force”, al contrario, suona incredibilmente simile al numero ordinale “fourth”. Si crea così la frase “May the Fourth Be with You”, da cui deriva la scelta della data per decretare lo Star Wars Day. Quello che invece può risultare curioso ai più è l’origine di questo gioco di parole: il 4 maggio 1979 (due anni dopo l’uscita al cinema del primo film della saga) Margaret Thatcher venne eletta Primo Ministro britannico ed il suo partito si congratulò con lei pubblicando la seguente frase sulle pagine del The London Evening News: “May the Fourth Be with You, Maggie. Congratulations”.

I fan potranno sicuramente notare un’incredibile somiglianza fra la creatura nella miniatura proposta e il Maestro Yoda… forse il vecchio Gran Maestro Jedi stava addestrando qualche giovane Padawan nella Londra del 1300, dove il manoscritto (di origini francesi) venne decorato?

 

Miniatura tratta dai “Smithfield Decretals”, ms. Royal MS 10 E IV, f. 30v, circa 1300-1340, British Library, London.

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