FESTA DEL GATTO

Gatto con topo

Italy and other European countries celebrate today, on February 17, National Cat Day. The Day started being promoted back in 1990, when the readers of the Italian magazine “Tuttogatto” were given the opportunity to vote for the best date to dedicate to the feline: February 17 was chosen as the winning date due to the coincidence of multiple factors. According to a popular saying, in fact, February was considered “the month of cats and witches”; moreover, the number 17, much like cats were, is notoriously seen as unlucky in Italian culture. This is due to the anagram of the roman number XVII, “VIXI”, meaning “I lived“: when in relation to cats, often believed to have seven lives, this superstition assumes an almost ironic (and completely positive!) undertone.

Each year, many cat-lover associations organize events and projects meant to celebrate National Cat Day. Rome and Milan, for example, will host a dedicated festival called La Città dei Gatti, “the City of Cats“. Expositions and conferences, starting from today, will last until the very end of March – for a total of 44 days in the name of the beloved pet.

Take a look at Folia Magazine’s feline feature, “Caturday Folia“, to celebrate National Cat Day in the medieval spirit!

 

Illumination from the “Luttrell Psalter”, ms. Additional 42130, f. 190r, 2nd quarter of the 14th century, British Library, London.

 


 

In Italia e altri paesi europei si festeggia oggi, 17 febbraio, la Giornata Nazionale del Gatto. La Giornata è stata promossa a partire dal 1990, quando i lettori della rivista “Tuttogatto” votarono per la data da dedicare al felino: a vincere, per molteplici motivazioni, fu appunto la data del 17 febbraio. Secondo un detto popolare, infatti, febbraio sarebbe “il mese dei gatti e delle streghe”; il numero 17, proprio come i gatti, è inoltre notoriamente considerato essere di malaugurio. Ciò sembra dovuto all’anagramma del numero romano XVII, “VIXI”, cioè “ho vissuto“: accostata al gatto, animale che si dice abbia sette vite, questa superstizione assume una sfumatura quasi ironica e del tutto positiva.

In occasione della Giornata del Gatto, numerose associazioni gattofile organizzano ogni anno progetti ed eventi; Roma e Milano, ad esempio, ospiteranno un vero e proprio festival dedicato ai felini, La Città dei Gatti. Le mostre e gli incontri proposti, che hanno inizio proprio oggi, si protrarranno fino a tutto marzo per un totale di 44 giorni dedicati al fiero animale domestico.

Date un’occhiata alla rubrica felina di Folia Magazine, “Caturday Folia“, per festeggiare la Giornata Nazionale del Gatto nello spirito medievale!

 

Miniatura tratta dal “Salterio di Luttrell”, ms. Additional 42130, c. 190r, secondo quarto del XIV secolo, British Library, Londra.

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