EUROPA

9-Europa 11v

The protagonist of this week’s Women’s Wednesday is Europa, the very woman after whom the continent of Europe was named. The legend goes that Europa, originally from Phoenicia, was brought to Crete by Zeus himself: the god, in fact, had become infatuated with her and kidnapped her, supposedly by turning into a white bull and carrying the girl on his back.

It seems that Europa and the figure of the bull just cannot be separated; once in Crete, in fact, Europa became queen of the island and had three sons. One of her sons was Minos, later king of Crete himself: it was him who eventually built the famous labyrinth in which the Minotaur (part man, part bull!) lived. According to some, however, bovines would be even more central in Europa’s story: the girl, in fact, would have descended from Io, also beloved by Zeus, who had been turned into a heifer by the god. And again: Boccaccio himself, before discussing the myth according to which Zeus would have transformed into one, states that Europa traveled to Crete on a boat bearing a flag with a white bull on it.

Un-bull-ievable, right?

(Please forgive us for the obligatory bad pun!)

 

“Europa”, illumination from the manuscript “De Mulieribus Claris”, decorated by Robinet Testard, ms. Français 599, f. 11v, 1488-1496, Bibliothèque nationale de France, Département des Manuscrits, Paris.

 


 

La protagonista del Women’s Wednesday di questa settimana è Europa, la donna da cui il Vecchio Continente ha preso il nome. Leggenda narra che Europa, originaria della Fenicia, sia stata portata a Creta da Zeus stesso: il dio, infatti, si sarebbe infatuato di lei ed avrebbe quindi deciso di rapirla, trasformandosi in un toro bianco e caricando la ragazza sul proprio dorso.

Sembra che Europa e la figura del toro siano praticamente inscindibili; una volta a Creta, infatti, Europa ne diventò regina e diede alla luce tre figli. Uno di questi era Minosse, successivamente a sua volta re di Creta: fu lui a costruire il celebre labirinto in cui avrebbe vissuto il Minotauro (parte uomo, parte toro!). Secondo alcuni, inoltre, i bovini sarebbero stati ancora più centrali nella storia di Europa: la ragazza sarebbe stata infatti discendente di Io, una precedente fiamma di Zeus,trasformata dal dio in giovenca. E ancora: Boccaccio stesso, prima ancora di descrivere il mito secondo cui Zeus si sarebbe trasformato in bue, narra di come Europa sia arrivata a Creta a bordo di una nave la cui insegna era decorata da un toro bianco.

 

“Europa”, miniatura tratta dal manoscritto “De Mulieribus Claris”, decorato da Robinet Testard, ms. Français 599, c. 11v, 1488-1496, Bibliothèque nationale de France, Département des Manuscrits, Parigi.

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