AB URBE CONDITA

Costruzione di Roma

April 21 remarks the traditional date of the founding of Rome, the supposed day on which Romulus would have founded the City in 753 BC. The date was identified by the 1st century Roman scholar Varro: by accepting the writings of Dionysius of Halicarnassus, Varro set the year of the birth of the Roman Republic to 509 BC; the date of April 21, on the other hand, he deduced from a series of astrological calculations made by his friend Lucius Tarutius. The “Varronian date” became the norm from Emperor Claudius onwards, as Claudius himself decided to celebrate the City’s 800th anniversary in 47 AD. The Roman chronology made famous by the Latin phrase “Ab Urbe condita” (“from the founding of the City”) thus also sets April 21, 753 BC as its starting date.

April 21 is celebrated as Rome’s “birthday” up to this day, and many are the events taking place all through the City for locals and tourists alike to enjoy.

Folia Magazine joins in the celebrations by wishing the Urbe a happy 2771st birthday!

 

“Building of Rome”, illumination from the manuscript “Histoire ancienne jusqu’à César”, ms. 1139 (U. 005), f. 258v, ca. 1470-1480, Bibliothèque Municipale, Rouen.

 


 

Ricorre oggi, secondo tradizione, il Natale di Roma: è questo, infatti, il giorno in cui Romolo avrebbe fondato la Città Eterna nel 753 a.C. A fissare come data cardine quella del 21 aprile 753 a.C. fu però Varrone, studioso romano del primo secolo d.C., il quale ricavò l’anno fissando al 509 a.C. la nascita della Repubblica basandosi sugli scritti di Dionigi di Alicarnasso; il giorno del 21 aprile, invece, si deve ad alcuni calcoli astrologici effettuati dall’amico Lucio Taruzio. La “data varroniana” iniziò ad essere usata già a partire dall’imperatore Claudio, che decise di celebrare l’anniversario di Roma nel 47 d.C., ad ottocento anni dalla sua presunta fondazione. Da questa data, inoltre, derivava la cronologia romana definita dalla famosa locuzione “Ab Urbe condita“, che contava infatti gli anni a partire dal 21 aprile 753 a.C.

Il Natale di Roma, celebrato ancora oggi, rimane uno degli appuntamenti più attesi della città: numerosi sono gli eventi culturali organizzati durante tutto l’arco del weekend, fra cui rappresentazioni teatrali, mostre e concerti anche all’aria aperta.

Folia Magazine augura all’Urbe un felice 2771esimo compleanno!

 

“Costruzione di Roma”, miniatura tratta dal manoscritto “Histoire ancienne jusqu’à César”, ms. 1139 (U. 005), c. 258v, 1470-1480 circa, Bibliothèque Municipale, Rouen.

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