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Miniatura tratta da Bibbia figurata (1290-1300), Koninklijke Bibliotheek, L'Aia

LA CONVERSIONE DI SAN PAOLO E IL MISTERO DEL CAVALLO

Chi ha detto che san Paolo cadde da un cavallo? Vediamo come e perché gli artisti medievali hanno introdotto l’equino (di cui le Sacre Scritture non parlano) imponendolo come lo standard iconografico. Le eccezioni, però, non mancano.   Se pensiamo […]

Miniatura tratta dal 'Libro d'Ore di Enrico VIII' (1500 circa), The Morgan Library & Museum

SANT’ANTONIO, SIMBOLI E CURIOSITÀ DELL’EREMITA AMICO DEI MAIALI

Perché sant’Antonio – di cui oggi si celebra la ricorrenza – è sempre raffigurato insieme a un maiale? e perché l’abate eremita ha un bastone con un manico a forma di T?   Nato intorno al 251 e morto nel […]

Fouquet, L'incoronazione di Carlo Magno in San Pietro

SAN PIETRO IN VATICANO: COM’ERA LA PRIMA BASILICA?

Il 18 novembre 333 veniva inaugurata l’antica Basilica di San Pietro in Vaticano, che secoli dopo sarebbe stata demolita per far spazio alla chiesa attuale, di proporzioni ben più monumentali. Eppure, anche la prima basilica era stupefacente. Vediamo il perché. […]

Yates Thompson 3

SAN MARTINO, LE ORIGINI DELLA FESTA: CURIOSITÀ, RITI CELTICI E OCHE NEL PIATTO

Nel medioevo san Martino era uno dei santi più venerati, e la festa dell’11 novembre era una sorta di capodanno profano dove si mangiava e beveva in abbondanza. Ripercorriamo le origini (pagane) di questa festa, tra riti celtici, usanze contadine e ricette a base di oca.

Dürer, San Girolamo - recto

7 NOVEMBRE 1492: IL METEORITE DI ENSISHEIM E UN TESTIMONE OCULARE MOLTO SPECIALE

La caduta del meteorite di Ensisheim è la più antica tra quelle documentate in Europa. Il fenomeno celeste colpì l’immaginario degli artisti dell’epoca, primo tra tutti Albrecht Dürer, che ne diede alcune spettacolari raffigurazioni.

Gorleston Psalter

POGGIO BRACCIOLINI E LE MIGLIORI BARZELLETTE DEL MEDIOEVO

Il 30 ottobre del 1459 moriva a Firenze Poggio Bracciolini, erudito umanista, letterato e storico, di cui oggi vogliamo ricordare il brillante umorismo. Bracciolini fu infatti l’autore di uno dei più celebri libri “comici”, per così dire, del Quattrocento: le Facetiae, pubblicate fra […]

Birraio, miniatura del XVII secolo

EBBRI NEL MEDIOEVO: QUAL È L’ORIGINE DELLA PAROLA “BIRRA”?

In occasione del 180° Oktoberfest di Monaco di Baviera – il primo Maßkrug sarà servito sabato 21 settembre – ripercorriamo la storia della birra nel medioevo, soffermandoci non tanto sulle tecniche di produzione, quanto sulle origini e l’evoluzione del suo nome: come si […]

Sepolcro di Dante a Ravenna

LA MORTE DI DANTE E IL GIALLO DELLE SUE SPOGLIE

Il 14 settembre 1321 moriva a Ravenna Dante Alighieri, ammalatosi (probabilmente di malaria) mentre faceva ritorno da un’ambasciata a Venezia. La sua salma venne sepolta in un’arca presso il tempio ravennate di San Pier Maggiore e da allora non ha mai lasciato la città […]

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